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一路走来

Zippo(之宝)公司的故事就是与其相关人的故事,从Zippo(之宝)公司创始人乔治•布雷斯代到公司的众多员工、顾客和收藏者们,在公司80年的发展历史中,他们都扮演了各自的角色。他们对Zippo(之宝)的忠诚使其成为美国最伟大的公司之一。让我们一起来回顾Zippo(之宝)如何一路走来。

Zippo(之宝)公司起源于20世纪30年代初期,宾夕法尼亚州布拉福德镇的布拉福德乡村俱乐部。当时,布雷斯代先生看到一位朋友在用一个笨重的奥地利打火机点烟,动作很笨拙。那个打火机的防风罩设计得很好,即便有风的时候依然很好用。尽管它的外观还是很实用的, 但使用的时候需要两手并用,外面的金属很薄,很容易就会凹下去。

起初,Zippo(之宝)员工们展现给乔治•布雷斯代的打火机样式同样如此。

1932年秋,布雷斯代先生决定重新设计这款奥地利打火机。他做了一个方形的盒子,然后用一个活页把打火机的顶部固定在方盒子里。他保留了防风罩设计,因为防风罩可以在使用条件不好的时候保护火焰。结果,他造出了一款既好看又好用的打火机。第一个Zippo(之宝)打火机产于1933年初,目前展览在布拉福德的Zippo(之宝)/CASE博物馆里。

“Zippo(之宝)”字样由布雷斯代先生在1932年首创。他喜欢“Zipper”这个词的发音,于是他就对这个词稍作改动之后,把打火机命名为“Zippo(之宝)”,即“之宝(芝宝/齐波)”,他觉得这个名字听起来比较“现代”。

第一批Zippo(之宝)打火机售价1.95美元。而且,从公司刚成立的时候,布雷斯代先生就对公司生产的打火机提供无条件的终身保修服务——“不好用我们就免费修理”。

Zippo(之宝)公司在1934年3月17日第一次提出设计专利申请,专利号为2032695,并于1936年3月3日通过申请。第二个专利号码为2517191,于1950年8月1日通过。除了一些小小的改进之外,Zippo(之宝)打火机的经典设计基本保留至今。


上世纪30年代中期,布拉福德的肯德尔炼油公司(Kendall Refining Company)公司订购了500个Zippo(之宝)打火机。这是第一次有公司用Zippo(之宝)打火机来宣传产品,因此具有很高的收藏价值。如今,仍有很多公司继续使用Zippo(之宝)打火机作为宣传手段,Zippo(之宝) “广告”打火机也一直是收藏家的最爱。

二战对Zippo(之宝)产生了很大的影响。从美国决定参战的时候开始,Zippo(之宝)就停止为消费市场生产打火机,而是集中全力为美国军队生产打火机。为了应对军队对打火机的要求,Zippo(之宝)公司生产的打火机使用全钢机身,黑色的裂纹漆涂层。事实上,千百万美国大兵带着Zippo(之宝)打火机参战,对Zippo(之宝)成为世界知名的美国象征起到了重大作用。为军方市场提供产品也促进了公司全力投入生产。Zippo(之宝)公司得以积累起雄厚的资金,成为一家发展强势的公司。

战争即将结束的时候,Zippo(之宝)公司就做好了在和平时代在美国销售打火机的准备。布雷斯代先生从骨子里就是个优秀的促销员,他萌生出造一辆外观酷似Zippo(之宝)打火机汽车的想法。1947年,Zippo(之宝)汽车诞生了。

为了削减进口税费,公司于1949年在加拿大安大略省尼亚加拉瀑布附近建立加拿大Zippo制造有限公司,这是除了布拉福德总厂之外,唯一一个生产Zippo打火机的地点。加拿大生产的打火机上使用的底部印章有尼亚加拉瀑布的图形。上世纪90年代,国家开始实行自由贸易政策,加拿大的制造工厂已经显得没有必要,因此加拿大工厂于2002年停产关闭。

上世纪50年代中期,每个Zippo打火机的底部都烙上了时间编码。这样做的目的原是控制产品质量,但是这些编码从一开始就成了收藏家十分倚重的一个手段。

1956年推出的纤细机型是公司发展的一个主要里程碑。这款打火机的设计主要是为了吸引女性消费者。第一款打火机之外的产品是1962年生产的钢制的卷尺,当时被称作“直尺”。从上世纪60年代起,Zippo产品线就不停地增加或减少一些其他产品种类。很多产品是为了方便促销。这些产品包括钥匙链、小刀、高尔夫草坪整理工具、钢笔及铅笔套装和袖珍手电筒。

1978年10月3日,布雷斯代先生逝世。布雷斯代先生受人敬仰,不仅因为他发明了Zippo打火机,还因为他慷慨善良的精神。他逝世后,他的女儿哈莉特•维克和萨拉•多恩继承了公司的产业。二十世纪八九十年代,公司已经由布雷斯代家族的六位成员共有,包括布雷斯代先生的两个女儿及她们的孩子。今天,布雷斯代先生的外孙、萨拉•多恩的儿子——乔治•杜克掌管公司,担任公司的董事会的主席。乔治•布兹担任公司的总裁和首席执行官。

上世纪七八十年代,Zippo公司开始大力扩张海外市场的销售与营销,因此,Zippo打火机如今已经销往全世界120多个国家,其中日本是当时美国本土以外最大的市场。

1993年,Zippo公司收购了位于布拉福德的 W.R.Case and Sons刀具公司。Case 刀具公司是优质收藏级刀具和实用刀具的顶级生产商,其生产的刀具被誉为“世界上最具收藏价值的刀具”。Case刀具公司成立于1889年,拥有丰富的品牌传承,其很多狂热的收藏迷们既收藏Case刀具也收藏Zippo打火机。

据估计,美国有大约400万Zippo收藏者,世界其他地区的Zippo收藏者就更多了。他们对Zippo品牌的热爱和专情是不可比拟的。为了积累收藏经验,全世界的Zippo收藏家俱乐部每年都会举办聚会或者其他活动。

Zippo/Case博物馆开设于1997年7月。博物馆占地15000平方英尺,包括一家商店、一个展览馆,还有著名的Zippo产品修理中心,这里可以展示Zippo打火机的修理过程。每年,全世界有几百人会来到这里游览。

对Zippo收藏影响最大的或许是Zippo打火机与好莱坞和百老汇的紧密联系。多年来,Zippo打火机已经出现在1500多部电影、舞台剧和电视节目当中。Zippo打火机在很多影视作品如《我爱露西》、《X战警》和音乐剧《Hairspray》中俨然成为了“主角”。通常,打火机扮演的是一个关键道具,用来铺垫后面的情节或者反映所描述人物的个性或时代特点。

在音乐领域,从二十世纪60年代起,高举Zippo打火机就被认为是对表演人的称赞,后来这个动作被称为“Zippo时刻”。著名的Zippo “开关”音已经写进了歌曲当中,打火机本身也广泛应用于唱片封面、纹在摇滚歌手的皮肤上,还被用在了滚石乐队的照片中。随着摇滚的复兴,公司建立了ZippoEncore.com网站来展示全国各地那些才能未被发掘的乐队。


21世纪

Zippo公司还推出了新的主打产品系列,例如ZippoMPL®、多用途打火机、再装式丁烷实用型打火机等。从那时起,多用途打火机生产线上就增添了几款新产品。2002年秋,Zippo公司获得了Zippo打火机形状的商标注册权。这是Zippo公司在保护品牌免遭假冒伪劣过程中的一个重大里程碑。

2006年,从1933年布雷斯代先生手工制作出第一个打火机开始算起,Zippo打火机产量已突破4.25亿大关。Zippo打火机深深扎根于美国和世界文化当中。从营销学上来讲,Zippo品牌单靠自身力量,知晓率就高达98%以上。这就意味着,每100位受访人员当中就有98个人不用任何提醒就能知道Zippo品牌和Zippo打火机——如此高的知晓率确实令人震惊。

如今,尽管绝大部分产品是一次性产品或者仅提供有限的保修期,但Zippo打火机始终依靠于公司著名的终身保修政策,其理念是:“不好用我们就免费修理”。在Zippo打火机诞生的近80年里,不管打火机用了多久或者使用情况如何,没有人为修理Zippo打火机的机械部件花过一分钱。

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